Aspectos básicos sobre los riñones

¿Qué hacen los riñones?

Sus dos riñones trabajan más de lo que usted cree. Los riñones eliminan del cuerpo el exceso de agua y los productos de desecho 24 horas al día y lo hacen a través de la orina

Además del trabajo de «eliminación» y «limpieza», los riñones desempeñan otras funciones  importantes:

  • Regulan los electrolitos, como la concentración de potasio y sodio (sal) presente en el organismo.
  • Producen hormonas para:

    • Controlar la tensión arterial
    • Producir glóbulos rojos
    • Mantener fuertes los huesos

¿Que ocurre cuando los riñones fallan?

Esquema de los riñones humanos

Cuando los riñones empiezan a fallar, no pueden realizar todas sus funciones importantes: 

  • El exceso de agua corporal y los productos de desecho se acumulan en la sangre. Esta patología recibe el nombre de uremia.
  • Como consecuencia de la acumulación de agua y productos de desecho y a la disminución de la producción de ciertas hormonas, es posible que empiece a sentirse enfermo.

Existen diferentes opciones terapéuticas de sustitución renal para hacer el trabajo que los riñones hacían hasta ahora

¿Quién tiene más riesgo de padecer insuficiencia renal?

Son muchos los factores que aumentan la probabilidad de padecer de insuficiencia renal crónica. Entre ellos figuran:

  • La diabetes
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal
  • La hipertensión arterial
  • El aumento de edad (más de 50 años)
  • La obesidad
  • El consumo de tabaco

La detección precoz de la enfermedad renal es muy importante. Por ello, debería pedir a su médico que compruebe si debe someterse a pruebas para determinar si sufre insuficiencia renal crónica.

Síntomas

Hombre sentado en un sillón

Cuando los riñones empiezan a fallar, se produce una acumulación de agua y de productos de desecho en la sangre, además de otros problemas que provocan uno o más de los siguientes síntomas:

  • Hinchazón o entumecimiento de las manos, la cara y las piernas
  • Cansancio
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Disminución de la cantidad de orina
  • Disnea o dificultad para respirar
  • Hipertensión arterial

¿Qué se puede hacer si los riñones dejan de funcionar correctamente?

Pareja observando las opciones terapéuticas

Durante las primeras fases de la enfermedad renal crónica, el médico tratará de frenar su progresión y la aparición de algunos síntomas mediante una dieta y medicación. Esta estrategia terapéutica recibe el nombre de «tratamiento conservador».

Más adelante, sin embargo, necesitará un tratamiento que sustituya la función del riñón.

Existen tres opciones terapéuticas distintas con las que sustituir parte de la función perdida del riñón:

  • El trasplante 
  • La diálisis peritoneal
  • La hemodiálisis

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